Wat is zonuline?

Zonuline werd ontdekt in 2000 door Alessio Fasano en zijn team aan de universiteit van Maryland School of Medicine.  Een van de bacteriële toxines geassocieerd met cholera, genaamd zonula occludens toxine, opent snel en omkeerbaar de nauwe verbindingen tussen darmcellen en veroorzaakt tijdelijk een lekkende darm. Dr. Fasano en zijn collega's ontdekten dat cellen in de menselijke darm een ​​eiwit produceren dat bijna identiek is aan de zonula occludens toxine, en ze noemden het zonuline. 

Zonulin en lekkende darm

Lekkende darm, of "darmpermeabiliteit", is een aandoening waarbij het slijmvlies van de dunne darm beschadigd raakt, waardoor onverteerde voedseldeeltjes, giftige afvalproducten en bacteriën door de darmen "lekken" en de bloedstroom overstromen. 

De vreemde stoffen die het bloed binnendringen, kunnen een auto-immuunreactie in het lichaam veroorzaken, waaronder ontstekingsreacties en allergische reacties zoals

  • migraine,

  • prikkelbare darm,

  • eczeem,

  • chronische vermoeidheid,

  • voedsel allergieën,

  • reumatoïde artritis

  • en meer.

Verschillende auto-immuun-, ontstekings- en neoplastische (de vorming van goed- of kwaadaardige tumoren) ziekten zijn in verband gebracht met verhoogde niveaus van zonuline of aanwijzingen voor verhoogde darmpermeabiliteit. 

Deze omvatten:

  • coeliakie,

  • type 1 diabetes en

  • juveniele niet-alcoholische leververvetting. 

 

Bovendien wordt er steeds meer bewijsmateriaal verzameld om een ​​verband met

  • multiple sclerose,

  • reumatoïde artritis,

  • astma

  • inflammatoire darmaandoeningen te ondersteunen.

 

Als we zeggen dat zonuline de doorlaatbaarheid van de darm verhoogt, is het nuttig om de darmwand te beschouwen als een kaasdoek. Alleen de kleinste deeltjes mogen passeren. Zonulin maakt de gaten van de kaasdoek groter en laat grote deeltjes in de bloedbaan en door het lichaam stromen. 

 

We noemen dit verhoogde darmpermeabiliteit of lekkende darm. Er wordt gedacht dat het proces van lekkende darm bijdraagt ​​aan ontstekingen in het lichaam en zelfs aan de ontwikkeling van auto-immuunziekten. In overeenstemming met de theorie van de lekkende darm en auto-immuunziekten, wordt overmatige zonuline productie gevonden in een verscheidenheid aan auto-immuunziekten. 

Het wordt ook gevonden tijdens opflakkeringen van coeliakie. Of een persoon een auto-immuunziekte heeft of niet, de 2 belangrijkste triggers voor zonuline-afgifte zijn bacteriën en gluten.